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TOP 12 des incontournables destinations au Chili

Cindy, notre rédactrice globetrotteur éco-citoyenne
Cindy

Le Chili, pays incontournable, fait partie des destinations préférées des Français. Partez à sa découverte avec notre top 12 des lieux à visiter.

La première particularité du Chili est évidemment sa forme. Il s’étend sur 4 265 kilomètres, du nord au sud. Sa largeur moyenne est de 200 kilomètres, avec un maximum de 349 kilomètres à Antofagasta. Il s’agit du plus long littoral au monde.

Tu l’imagines bien, cette étendue impressionnante a pour conséquence que le Chili nous offre un florilège de paysages et d’ambiances.

Nous t’emmenons du nord vers le sud, à la découverte de quelques-uns des incontournables du pays.

1) Le parc national Lauca

Nous commençons notre voyage au Chili par l’un des plus beaux parcs nationaux du pays : le Lauca. Situé proche de la frontière bolivienne, il a été reconnu par l’UNESCO comme réserve mondiale de la biosphère ! Tu t’en doutes, la faune et la flore y sont donc magnifiquement préservées : lacs d’altitude (dont le Chungará, l’un des plus hauts lacs du monde, situé à 4 500 mètres), volcans (l’incroyable Parinacota, culminant à 6 342 mètres), lamas, pumas, condors et j’en passe !
Les amoureux de la nature et de la photographie s’en donneront à cœur joie.

L’altitude du parc varie entre 3 200 et 6 342 mètres. Ne néglige donc pas l’acclimatation nécessaire…

2 lamas se promènent dans le parc national Lauca

2) Le village fantôme de Humberstone

Ce village, que l’on pourrait plutôt qualifier d’ancienne cité minière, a abrité, à la fin du 19e siècle, des ouvriers venus principalement du Chili, du Pérou et de la Bolivie, dont le rôle était de travailler dans des usines de salpêtre, afin d’en extraire le nitrate.

Le site a été abandonné vers 1960, et a été classé au patrimoine mondial de l’UNESCO en 2005.

Le village, désormais à l’abandon, témoigne des conditions de travail et de vie des ouvriers. Lorsque l’on sait que le village est situé dans l’une des régions les plus désertiques de la planète, on ne peut qu’imaginer l’environnement hostile dans lequel ils ont dû vivre et travailler.

Humberstone est située à une cinquantaine de kilomètres d’Iquique, et donne aujourd’hui le sentiment d’être plongé dans un décor de western made in USA !

Maison abandonnée dans le village fantôme d'Humberstone au Chili

3) Le désert d’Atacama et la Vallée de la Lune

Le désert d’Atacama est un lieu à ne pas manquer lors de ton voyage au Chili ! Il s’agit de l’un des déserts les plus arides au monde, et il couvre une grande partie du territoire chilien. L’oasis de San Pedro de Atacama, connu pour ses constructions en adobe, sera ton lieu de prédilection pour démarrer l’exploration de ce magnifique désert. Parmi les splendeurs nichées en son cœur, la Valle de la Luna est l’une des plus connues. De quoi te donner l’impression de marcher sur les traces de Neil Armstrong !

Voici quelques autres merveilles (liste non exhaustive !) à voir absolument : le salar d’Atacama (le plus grand dépôt de sel au Chili), la Valle de Marte et les Geysers d’El Tatio (que nous te détaillons au point suivant).

Désert Atacama au Chili

4) Les Geysers d’El Tatio

Cet impressionnant site de geysers est le troisième plus grand au monde (après le Yellowstone aux États-Unis et la Vallée des geysers en Russie), et le plus grand de l’hémisphère sud. Les quatre-vingts geysers qui le composent sont situés à une altitude de 4 320 mètres. 

Il faudra t’armer d’un peu de courage pour visiter ce lieu incontournable du Chili, puisque c’est avant le lever du soleil que les geysers sont les plus actifs ! Tu peux démarrer de San Pedro de Atacama, superbe village de la région, situé à 90 kilomètres d’El Tatio. 

Le réveil matinal en vaut largement la chandelle… Tu ne pourras que t’émerveiller devant les colonnes de fumée, atteignant jusqu’à dix mètres de hauteur et se détachant sur le ciel du petit matin. Tu pourras même te baigner dans les eaux thermales (si tu as le courage d’affronter le froid ambiant avant, et surtout, après la baignade !).

Geysers sortant du sol avec de la fumée au Chili

5) La Vallée de l’Elqui

Cette vallée, qui nous amène progressivement vers le sud, présente deux grands attraits.

Elle est le point de départ de la route des vins chiliens, et est réputée pour la production de Pisco (eau-de-vie de vin, obtenue par distillation des raisins). La région bénéficie du climat idéal pour la culture des vignes qui produisent cette eau-de-vie.

Le second attrait est le ciel… Eh oui. Cette région du Chili en permet une observation incroyable. La clarté du ciel et le peu de pollution lumineuse font de la Vallée de l’Elqui le premier site astrologique du pays. Elle a d’ailleurs été déclarée « Sanctuaire International de Ciels Obscurs du Monde ». Rien que ça !

Vallée de vignes vertes à côté de montagnes

6) Valparaiso

Il s’agit de la seconde ville du Chili, après Santiago. Cet ancien village de pêcheurs abrite aujourd’hui le principal port du pays. L’ambiance qui y règne vaut sans aucun doute le détour ! Les maisons colorées, qui s’étalent tout le long des collines, offrent un véritable feu d’artifice de couleurs.

Le street art s’y est largement développé et tu pourras découvrir de nombreuses fresques murales en déambulant dans les rues pavées. Le cœur de la ville est d’ailleurs classé au patrimoine mondial de l’UNESCO.

Les funiculaires, qui te permettront d’avoir une vue imprenable sur la ville depuis les collines environnantes, comptent parmi les attractions phares. Le port est évidemment l’un des endroits où se rendre, pour admirer les voiliers qui y sont amarrés.

Maison colorées de Valparaiso

7) Santiago

La capitale du Chili a tout d’une grande ville ! Culturellement riche, elle regorge de musées, restaurants, cafés…

Sa situation géographique est idéale : elle est entourée de la fameuse Cordillère des Andes à l’est, et se trouve à une centaine de kilomètres de l’Océan Pacifique du côté ouest. Les premières stations de ski sont situées à environ une heure de route. Pas mal, n’est-ce pas ? Il y en aura pour tous les goûts !

Santiago est également un point de départ idéal vers Valparaiso.

Vue sur les buildings de la ville de Santiago

8) Le parc national Vincento Pérez Rosale

Bienvenue dans le plus ancien parc national chilien ! Cette splendeur de la nature t’en mettra plein les yeux.

Les forêts denses nous replongent davantage dans la nature. Le lac Todos los Santos est l’un des incontournables du parc ! Il trouve son origine dans les activités glaciaires et volcaniques, et sa couleur émeraude ravira tes mirettes.

Tu pourras également admirer trois volcans : Osorno (2 652 mètres), Tronador (3 554 mètres) et Puntiagudo (2 190mètres). 

Ne quitte surtout pas le parc sans avoir vu les chutes de Petrohué (Los Saltos del Petrohué), une pure merveille de la nature. Les eaux claires de ces puissantes cascades dévalent à travers des roches volcaniques et offrent un spectacle époustouflant.

Bateau sur un lac entouré de forêt et montagne enneigée

9) L’île de Chiloé

La deuxième plus grande île d’Amérique du Sud est un lieu à ne pas manquer lors de ton séjour au Chili ! Sa situation géographique un peu « isolée » lui vaut une culture et des traditions bien à elle.

Cette île de pêcheurs te fera découvrir les Palafitos (ces maisons traditionnelles de toutes les couleurs, construites sur pilotis), les églises en bois, multicolores également (et dont plusieurs sont classées au patrimoine mondial de l’UNESCO), les bateaux de pêche, les petits cimetières… La nature est luxuriante, car il pleut souvent sur l’Isla de Chiloé ! Et oui !

Tu pourras également partir à la découverte de différentes îles de l’archipel.

Paysage de l’île de Chiloé avec de la verdure sur la rôche

10) Le lac General Carrera et la Cathédrale de Marbre

Ce lac, à cheval entre le Chili et l’Argentine (où il s’appelle lac Buenos Aires), est célèbre pour sa Cathédrale de Marbre. Ce phénomène géologique est tout simplement magnifique ! Il s’agit d’un îlot, composé majoritairement de marbre (de carbonate de calcium, pour être précise), que les eaux du lac ont érodé avec le temps, formant de somptueuses cavités de marbre blanc. Les reflets de l’eau turquoise sur les parois offrent un spectacle à couper le souffle !

On peut y accéder uniquement lorsque les eaux du lac sont à un niveau bas.

Deux autres îlots, plus petits, entourent la Cathédrale : la Chapelle de Marbre et la Caverne de Marbre.

À voir absolument !

Paysage de montagne surplombant un lac rempli d'eau

11) Le parc national Torres del Paine

Ce parc national, situé en Patagonie chilienne, est une expédition immanquable ! Il est mondialement reconnu pour ses randonnées, ses paysages grandioses, et est l’un des plus beaux parcs d’Amérique du Sud.

Les randonneurs aguerris auront l’occasion de se lancer dans des treks de plusieurs jours, mais il est également possible d’y effectuer des balades accessibles à tout public. Glaciers, pics rocheux, lacs et lagunes turquoise, miradors, chutes d’eau, forêts… Prépare-toi à en prendre plein la vue ! Le glacier Grey, qui se jette dans le Lago Grey, est l’un des plus beaux du pays. La faune y est également abondante : condors, aigles, pumas, guanacos…

Si tu loges dans le parc, tu auras l’occasion d’admirer de magnifiques levers de soleil et tu pourras profiter pleinement de tout ce que le parc a à offrir.

Grand lac bleu entourée de montagne enneigée et de forêt avec des maisons sur un îlot

12) L’île de Pâques

Si tu as l’occasion de te rendre sur cette île empreinte de traditions, il ne faut pas hésiter une seconde. Un peu perdue au milieu de l’Océan Pacifique, Rapa Nui (de son nom traditionnel) est située à des milliers de kilomètres de la côte chilienne et constitue donc une étape de voyage à part entière.

La quasi-totalité de cette île volcanique est classée au patrimoine de l’UNESCO.
Elle est mondialement connue pour ses monumentales sculptures en pierre à l’allure d’hommes aux têtes immenses, appelées « Moaïs ». Ces statues, réparties tout le long des côtes de l’île, tournent le dos à l’océan pour veiller sur les hommes.

Une destination hors du temps donc, pour terminer notre voyage…

Sculptures en pierre sur une île avec de la verdure au sol

Comme tu le vois, le Chili est une destination réellement incontournable, en particulier pour les amoureux de la nature. Et comme toujours, n’hésite pas à nous partager tes coups de cœur chiliens !

Retrouve ici notre article sur la Bolivie !