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Top 10 des incontournables destinations du Pérou

Cindy, notre rédactrice globetrotteur éco-citoyenne
Cindy

Le Pérou est un pays incontournables d'Amérique du Sud. Partez à sa découverte avec nous avec notre top 10 des lieux à visiter !

Le Pérou est l’un de ces pays qui donnent le sourire. Non seulement parce que les gens y sont accueillants, mais aussi parce qu’ils ont su garder une simplicité qui fait du bien. Ce pays regorge de paysages à couper le souffle, de sites empreints d’histoire, de lieux qui dégagent une âme incroyable, dont certains sont mondialement (re)connus.

C’est en toute logique que le Pérou fait partie des 8 destinations préférées des globetrotteurs ! On y va ?

Les incontournables du Sud

1) Arequipa

Arequipa est la 2e ville la plus peuplée du Pérou. Elle est connue sous le nom de « ville blanche » car la plupart de ses bâtiments sont construits à partir de sillar, une pierre volcanique blanche. Elle est entourée de 3 volcans et située au pied du volcan Mitsi, dont on aperçoit les impressionnants sommets enneigés depuis la ville.

Le centre historique de cette splendide ville, située à 2335 mètres d’altitude, est inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO.

L’une des choses à ne pas manquer est le couvent Santa Catalina. C’est une véritable merveille ! Ce monastère est le plus grand au monde (20 000 m² !) et se distingue par ses monuments peints de couleurs vives qui donnent une ambiance chaleureuse au lieu. Il y a moyen de visiter le couvent avec un guide, ce qui te permettra d’en découvrir toute l’histoire. N’hésite pas à te perdre dans les rues, à la découverte des fontaines, décorations florales et multiples escaliers (qui t’amèneront à découvrir des petits recoins cachés, tels qu’on les aime !).

Une ville avec une grande montagne en arrière plan la surplombant

2) Le Canyon De Colca

Situé au nord d’Arequipa, le Canyon De Colca est le 2e canyon le plus profond au monde. Il s’agit de l’un des endroits les plus appréciés du Pérou pour faire du trekking. Rien d’étonnant ! Les paysages sont sublimes. Les cultures en terrasses (datant de l’époque inca) font partie de ces paysages typiques du Pérou, que l’on adore ! La rivière Colca serpente joliment à travers le canyon.

Certains parcours sont réservés aux randonneurs expérimentés, mais il est aussi possible de s’aventurer seul car les sentiers sont balisés. Attention, pour certains treks qui montent en altitude (jusqu’à 4900 mètres tout de même !), il faut se préparer un minimum pour ne pas souffrir du « mal des montagnes ».

Arrête-toi à la Croix du Condor. Comme son nom l’indique, c’est l’un des endroits où tu auras le plus de chance d’apercevoir ces oiseaux majestueux, tant adorés par les Incas (Tao et les Mystérieuses Cités d’Or, ça te dit quelque chose ?). La Cruz del Condor t’offre une vue imprenable sur le canyon.

Plusieurs villages sont accessibles dans la vallée, et te permettront d’y passer plusieurs jours si tu souhaites découvrir le canyon dans toute sa splendeur. Si tu y viens pour les randonnées, le village de Cabanaconde sera parfait pour toi, puisqu’il est le point de départ de plusieurs treks. Chivay est charmant également, et les sources thermales situées à quelques minutes du village t’offriront une bonne pause après de longues heures de marche !

La vue surplombe un canyon, avec un paysage aride, désertique

3) Puno et le lac Titicaca

Oui, oui, nous avons tous ri la première fois que nous avons entendu le nom de ce lac ! Pas la peine de nier, tu as sans doute souri encore une fois en lisant son nom !

Ce berceau de la civilisation inca est le plus haut lac navigable du monde. Situé à près de 4000 mètres d’altitude, il est à cheval entre le Pérou et la Bolivie. On embarque sur ses eaux pures et lumineuses, à la découverte de certaines îles du lac, habitées par des peuples traditionnels péruviens. 

Puno est située au bord du lac et vaut vraiment le détour. Elle est d’ailleurs surnommée « la capitale du folklore péruvien ». Promène-toi dans les rues, découvre la Place d’Armes et la cathédrale de Puno, ou encore, le bateau Yavari.

Vue d'un lac avec de grandes herbes au bord de celui-ci

4) Cuzco et la Vallée Sacrée

L’ancienne capitale de l’Empire Inca, située à 3400 mètres d’altitude, est classée au patrimoine culturel de l’UNESCO. Son passé en fait un petit bijou historique. Tu pourras y admirer la Place d’Armes qui est magnifique, ainsi que de nombreuses églises et musées.

Cuzco fait partie de la Vallée Sacrée, qui regroupe tout un tas de sites archéologiques absolument splendides datant de l’époque précolombienne : la forteresse d’Ollantaytambo, les Salines de Maras, les terrasses de Moray…

A deux kilomètres, tu trouveras l’un des sites incontournables du Pérou, la forteresse de Sacsayhuaman.

C’est aussi dans cette région que se trouve la fabuleuse Montagne aux 7 couleurs (Vinicunca, de son vrai nom), véritable bijou de la nature, à ne manquer sous aucun prétexte. (Bon, ok, elle est quand même située à 5 000 mètres d’altitude… Eh oui, ça continue à grimper ! Alerte quadriceps !)

Mieux vaut avoir pris une excellente assurance voyage au cas où !

Une montagne avec des couleurs différentes, paysage désertique

5) Le (célèbre !) Machu Picchu

Il s’agit de l’une des 7 merveilles du monde, nichée au cœur de la Vallée Sacrée, et classée au patrimoine mondial de l’UNESCO… (Oui, oui, on prend une profonde respiration admirative.) Tu l’auras compris, si tu te rends au Pérou, mais que tu ne vas pas voir cet emblème du pays, tu risques de perdre quelques amis à ton retour…

Cette incroyable cité inca a été préservée de l’invasion espagnole (et c’est la seule) grâce à sa situation, dissimulée entre les montagnes de la Vallée de l’Urubamba. La conservation des monuments est assez exceptionnelle. On y repère les différentes zones : résidentielle, religieuse et agricole.

Tu peux t’y rendre en train au départ de Cuzco ou d’Ollantaytambo, mais également à pied, si tu es randonneur dans l’âme ! Plusieurs treks sont proposés et te feront traverser des paysages sublimes jusqu’à la pépite finale.

Machu Picchu, bâtiments en pierre incas

6) Les lignes mystérieuses de Nazca

Classés au patrimoine mondial de l’UNESCO (Bon, il y en a trop là, à partir de maintenant, quand un site est classé, j’utiliserai l’abréviation CAPMU, ça ira plus vite, ok ?), les géoglyphes de Nazca constituent un mystère pour les chercheurs qui n’ont, à ce jour, pas pu en définir l’utilité avec certitude.

Il s’agit de grandes formes, représentant des animaux, des végétaux, des insectes, des figures géométriques… tracées à même le sol par le peuple Nazca (une civilisation précolombienne du Pérou).

Plusieurs théories sont avancées : il pourrait s’agir de dessins voués à un culte et à certaines croyances, ou alors ils auraient une fonction astronomique. Je ne sais pas quelles sont tes théories, mais il semblerait bien que les Nazca aient emporté quelques secrets avec eux !

Montagne avec une forme dessinée dessus

A voir absolument dans le centre

7) Lima

Située sur la côte pacifique, la capitale du Pérou présente différents visages : un centre historique CAPMU (héhé, ça le fait non, l’abréviation ?), et d’un autre côté, des quartiers plus modernes.

La Place d’Armes du centre historique, la basilique et le monastère de St François d’Assise, la Casa de Aliaga, le couvent de Santo Domingo… sont à visiter absolument.

Le quartier chinois, situé juste à côté du centre historique vaut le détour !

Une ville en arrière plan, avec des vagues s'échouant contre la plage au premier plan

8) La Cordillère Blanche et le parc national de Huascaran 

Les amoureux de la nature et de la randonnée vont pouvoir s’en donner à cœur joie !
Il s’agit de la plus grande chaîne de montagnes du Pérou, avec des sommets qui culminent à 6000 mètres d’altitude et des neiges éternelles dès 5000 mètres d’altitude.

Au cœur de ce bijou naturel, tu trouveras le parc national de Huascaran (CAPMU), très connu pour ses lacs, d’un bleu turquoise étincelant. Les plus connus sont la Laguna 69 et la Laguna Paron (moins fréquentée que la Laguna 69, mais tout aussi belle). Tu y découvriras aussi une faune et une flore exceptionnelles. Avec un peu de chance, tu verras se déployer les ailes immenses de l’un ou l’autre condor.

Attention, les altitudes sont à nouveau importantes, il est donc conseillé de prendre le temps de s’acclimater à de telles hauteurs.

Montagne avec un lac en contrebas

9) La zone archéologique de Chan Chan

Chan Chan a été la capitale du Royaume Chimu, avant la conquête par les Incas. Il s’agit de la plus grande cité précolombienne d’Amérique du Sud, mais aussi la plus grande cité en adobe au monde ! (L’adobe est un mélange d’argile, d’eau et de paille hachée avec lequel on façonne des briques séchées au soleil.)

Cette zone archéologique est juste magnifique. On y retrouve les temples, les maisons, les palais de l’époque.

Est-il nécessaire de le préciser ? CAPMU alerte !

Briques séchées qui forme une sorte de bâtiment typique des incas

A ne pas manquer dans le Nord

10) Iquitos et la réserve nationale de Pacaya Samiria

Iquitos est la capitale du Loreto, département d’Amazonie péruvienne. Située en pleine forêt amazonienne, elle n’est accessible que par bateau ou avion !
La réserve nationale de Pacaya Samiria se trouve à proximité d’Iquitos. C’est l’un des plus beaux sites naturels du Pérou. En plus, son accessibilité un peu compliquée rend cette réserve moins touristique. La faune et la flore y sont tout simplement incroyables : dauphins roses, tortues géantes, caïmans, oiseaux exotiques, nénuphars géants, arbres géants, lacs et lagunes…

Il faut dire que la jungle péruvienne renferme l’une des biodiversités les plus importantes au monde !

La réserve compte également de nombreux villages qui te plongeront au cœur du Pérou traditionnel.

Habitations construites sur l'eau

Comme tu le vois, le Pérou est réellement un pays incontournable, de par ses bâtiments typiques ses lieux connus dans le monde, la diversité de ses paysages..

Si tu as aimé le Pérou, tu adoreras notre article sur la Bolivie !