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Incontournable Thaïlande : notre top 12 des destinations

Cindy, notre rédactrice globetrotteur éco-citoyenne
Cindy

La Thaïlande est un pays extraordinaire regorgeant d'endroits paradisiaques. Partez à la découverte de 12 destinations incontournables de ce pays.

Le Nord, à l’âme plus historique. On pourrait parler de Thaïlande profonde, avec ses cités d’un autre temps, ses temples somptueux, ses montagnes, terres de peuples traditionnels.

Bangkok, capitale incontournable, et ses environs, tout aussi grandioses. 

Le Sud et ses îles paradisiaques, ses plages de rêve dont certaines ont même été le lieu de tournage de films ou d’émissions télévisées.

1) Le Nord

Chiang Mai

Il s’agit de la 2ème ville du pays, après Bangkok. Aussi considérée comme la capitale du nord, cette ville est très animée.

La vieille ville abrite la majorité des attractions et des temples de la ville. Elle est entourée de douves et d’un mur d’enceinte.

Tu y auras accès  par l’une des 4 portes, situées aux 4 points cardinaux. Outre les temples, tu pourras y découvrir de nombreux bars et marchés.

Le parc national de Doi Suthep est situé juste en dehors de la ville. Lance-toi à l’ascension des 300 marches qui te permettront d’accéder au Wat Phrathat Doi Suthep. Les statues de ce temple sont particulièrement superbes !

Wat Phrathat Doi Suthep à Chiang Mai : Le temple thai,

Si tu désires passer du temps avec les éléphants, fais-le dans un sanctuaire qui recueille les éléphants maltraités ou abandonnés.

Tu pourras y aider les soigneurs, mais en aucun cas monter sur le dos de ces emblématiques animaux. 

Tu peux, par exemple, te rendre à l’Elephant Nature Park ou au Happy Elephant Home.

Une éléphante et son éléphanteau à l'Elephant Nature Park - Photo : Pawel Dotio - Unsplash

Sukhothai

Il s’agit de la première capitale du Siam. Elle est inscrite au patrimoine mondial de l’Unesco, et à juste titre !

Ce parc historique, véritable site archéologique à ciel ouvert, est splendide, en particulier le cœur historique. C’est l’un des sites les plus impressionnants de Thaïlande. Il est assez étendu et réparti sur plusieurs zones.

La zone centrale abrite les temples les plus grands et les mieux conservés (tel que le Wat Mahathat), des statues et des étangs. Dans le secteur nord trône le temple Wat Si Chum et son impressionnant bouddha de 15 mètres de haut.

La zone ouest est un peu moins intéressante, si ce n’est pour le Wat Saphan Hin et son bouddha debout.

Randonnées en montagne

Si tu aimes les randonnées, le nord de la Thaïlande te proposera une expérience incroyable. Plusieurs circuits sont proposés, de différents niveaux. Tu pourras ainsi partir à la rencontre de peuples traditionnels et de leurs villages. (Un petit goût de « Rendez-vous en terre inconnue » ??)

Les vestiges du temble Wat Si Chum avec des colonnes et l'immense bouddha de 15 m de haut - Image by Peter Grosse from Pixabay

2) Bangkok et ses environs

Bangkok

Prépare-toi à une toute autre ambiance que dans le nord !

Ici, la vie bat son plein. Tu seras plongé au cœur d’une ville bien vivante, où se mêlent modernité et traditions.

Le premier incontournable de Bangkok est le Palais Royal et son bouddha d’émeraude. Juste à côté du palais se trouve le Wat Pho, temple connu pour son immense statue de bouddha allongé (45 mètres de long !). Le Wat Arun vaut également le détour, et reste dans le même quartier.

Si tu n’as pas peur de la foule, prends le temps de découvrir le quartier de China Town. L’effervescence te fera tourner la tête, mais tu y trouveras mille et une échoppes.
Tu dois aussi absolument visiter l’un des marchés flottants de la ville. Il en existe plusieurs à Bangkok et l’expérience en vaut la peine.

Bouddha allongé en or de 45 m de long vue de 3/4 -Photo by Taylor Simpson on Unsplash

Kanchanaburi et le pont de la rivière Kwaï

Cette charmante cité est située à 130 km de Bangkok. Elle se trouve en bordure de la rivière Kwaï, célèbre pour le pont qui la surplombe. Il est pourtant le symbole du terrible passé de la ville, lors de la seconde guerre mondiale.

En plus de la visite du pont, tu pourras profiter d’une ambiance  détendue et te baigner dans les somptueuses cascades d’Erawan ou encore te promener dans le parc national de Sai Yok.

Tu cherches la petite expérience unique en plus ? Alors, réserve une nuit dans l’un des hôtels flottants de la ville ! 

Une jeune femme à ombrelle se promène sur le pont de la rivière Kwai - Photo by mistermon on Unsplash

Ayutthaya

Ayutthaya est également une ancienne capitale du royaume de Siam et l’un des sites incontournables de la Thaïlande. Facilement accessible depuis Bangkok (située à 75km), elle est également inscrite au patrimoine mondial de l’Unesco. (Et oui, encore une !)

La splendeur des temples et monastères qu’elle abrite nous replonge dans la grandeur de ce royaume aux mille beautés.

Les temples principaux sont répartis sur différents sites, parfois éloignés. Il est donc conseillé de transiter de l’un à l’autre à vélo ou… en profiter pour expérimenter le tuk tuk ! (Car on ne repart pas sans en avoir fait l’expérience, on est bien d’accord !)

L’un des temples les plus connus du site est le Wat Mahathat, où l’on retrouve la tête de bouddha en pierre, emprisonnée dans les racines d’un arbre.

Tête de Bouddha enchevêtrée dans les racines d'arbre - Image by unserekleinemaus from Pixabay

Lopburi

Si tu veux sillonner autour d’Ayutthaya, fais un détour par Lopburi, situé à une heure de route environ.

Cette bourgade est devenue le territoire de nombreux macaques, qui en constituent l’attrait principal.

Prudence, donc, car les singes sont ici chez eux ! Les risques de morsures sont bien réels, il ne faut pas oublier qu’il s’agit d’animaux sauvages.

Des macaques de Lopburi - Image by Matthew Hulland from Pixabay

3) Le Sud et ses îles paradisiaques

Direction le sud pour se prélasser au soleil !

Phuket

Il s’agit de la plus grande île du pays. Elle accueille un tourisme de masse et permet de nombreuses activités, plongée, escalade, quad…

Bars, échoppes et cuisines de rue, hôtels, boîtes de nuit se comptent à la pelle.


Certains coins sont un peu plus calmes et valent le détour, comme la baie de Nai Harn et le cap Panwa.

Un coin du marché avec de la nourriture variée - Photo by Bao Menglong on Unsplash

Krabi

Cette province est réputée pour ses formations karstiques : falaises, grottes… Elle est également sillonnée de plages paradisiaques et bordée de nombreuses îles qui le sont tout autant ! Une destination de rêve.

Ao Nang en est la principale station balnéaire et présente l’avantage d’être proche du centre. Tu y trouveras de nombreuses plages, plus jolies les unes que les autres.

Les amoureux de la nature seront comblés également. La province regorge d’une riche faune et flore : parcs nationaux (terrestres et marins), sites naturels, randonnées.

Deux pirogues traditionnelles thai et le rocher de Krabi Island - Image by Eric Blandin from Pixabay

Il faut savoir que la célèbre Maya Bay, plage de l’archipel de Koh Phi Phi, est interdite aux visiteurs depuis juin 2018. Il s’agit de l’une des plages les plus connues, en raison du tournage des films « La Plage » (Léoooo es-tu là ??) et « James Bond ».

Le nombre trop élevé de touristes a fini par détruire les récifs coralliens et l’écosystème du lieu. Il semblerait qu’aujourd’hui, la situation s’améliore mais Maya Bay reste à ce jour fermée aux visiteurs, afin de permettre aux récifs coralliens de se régénérer complètement. La fermeture sera d’application au moins jusqu’en 2021 et il a déjà été annoncé que l’accès aux bateaux et aux touristes sera nettement plus limité lors de la réouverture.

Cette fermeture ne plaît pas à tout le monde…

De notre côté, nous applaudissons le fait que certains sites naturels commencent à être fermés afin d’en assurer la survie. (Nous te parlions dans un précédent article de la récente interdiction de l’ascension du dôme rocheux d’Uluru en Australie.)

L'archipel de Koh Phi Phi et la baie de Maya et ses rochers particuliers et son eau turquoisePhoto by Humphrey Muleba on Unsplash

Iles de Koh Lanta

Et oui ! C’est bien cette île qui a donné son nom à la célèbre émission de télé-réalité !

C’est en effet là qu’a été tournée la toute première édition en 2001.

Il y a tellement d’îles magiques en Thaïlande qu’il est difficile de faire un choix. Koh Lanta est bordée de superbes plages de sable fin.

Si tu désires te retrouver un peu plus au calme, Koh Lanta t’en donne la possibilité.

En t’éloignant du port, tu constateras que l’affluence sur les plages se réduit.

Un joli programme donc, pour cette île thaïlandaise !

Koh Lanta avec un coucher de soleil et 2 vacanciers - Image by hdi from Pixabay

Koh Tao, Ko Pha Ngan, Ko Yao Noi…

Difficile de toutes les citer !

Parmi les plus jolies îles, on retrouve Koh Tao, Ko Pha Ngan, le parc national maritime des îles Similan, Ko Yao Noi et Koh Samui.

Tu l’auras compris, si tu aimes les îles, tu auras de quoi te régaler !

Vue du ciel, la plage de Koh Tao avec la mer turquoise - Photo by Max Böttinger on Unsplash

4) Bonus : l’insolite - L’Isan

Nous aimons te proposer une destination qui te permette de sortir des sentiers touristiques.

L’Isan est une région moins connue et moins prisée par les touristes. Pourtant, tu pourras y admirer de magnifiques paysages et déambuler à travers des villages traditionnels.
Côté nature, le parc national de Khao Yai est inscrit au patrimoine mondial de l’Unesco.

Vu du parc national Khao Yai et sa forêt dense - Photo by Marcin Kaliński on Unsplash

Il y a tellement de choses incroyables à voir en Thaïlande. Nous espérons que ce petit tour d’horizon te permettra de sélectionner les sites qui te semblent incontournables. N’oublie pas non plus de te payer quelques massages, de prendre l’un ou l’autre cours de cuisine, et pourquoi pas, de manger quelques insectes (pour les plus courageux !)…

Et bien sûr, raconte-nous sur notre forum l’expérience la plus incroyable que tu as vécue en Thaïlande !

Découvre ici les 6 raisons de s'assurer en Thaïlande !