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Incontournable Nouvelle-Zélande : notre top 10 des destinations

Cindy, notre rédactrice globetrotteur éco-citoyenne
Cindy

Découvrez les 10 lieux incontournables à parcourir lors de votre voyage en Nouvelle-Zélande. Prêts pour partir à l'autre bout du monde ?

Incontournable Nouvelle-Zélande

S’il y a bien un pays magique, c’est bien la Nouvelle-Zélande. Elle regorge de lieux splendides à tel point qu’il est difficile d’en faire un top 10 ! Elle est constituée de deux îles principales : l’île du Nord et l’île du Sud. Nous allons te présenter dans cet article les endroits à voir absolument en Nouvelle-Zélande, en partant du nord et en descendant vers le sud. Soyons honnêtes, on va plus s’adresser aux rats des champs qu’aux rats des villes… La nature y est époustouflante ! Une chose est sûre, ce pays a amplement mérité sa place parmi les destinations préférées des Français !

Tu es prêt à en prendre plein les yeux ? On y va !

Les incontournables de l’île du Nord

1) Northland et le Cap Reinga

Comme son nom l’indique, le Northland est la région située le plus au nord de l’île du Nord. Les paysages de cette péninsule varient entre forêts et plages paradisiaques ! La nature s’en donne à cœur joie dans cette région moins peuplée.

Le Cap Reinga est le point accessible au public le plus au nord. L’Océan Pacifique et la mer de Tasmanie s’y rejoignent, ce qui donne lieu à d’impressionnants spectacles de vagues. Il s’agit d’un lieu symbolique aux yeux des Maoris.

En effet, le mot « Reinga » signifie « Enfer », et selon les croyances de ce peuple, le cap serait le lieu où les âmes se rendent vers l’Au-Delà…

L’une des extrémités de la fameuse « 90 Miles Beach » se situe au Cap Reinga. Son nom est un peu trompeur puisqu’elle ne fait « que » 54 miles (environ 88 kilomètres). Cette plage est officiellement une route ! Attention, elle ne convient qu’aux véhicules du style 4 x 4 et n’est pas praticable lors des marées hautes (mauvaises surprises en vue…). Si tu veux tenter l’expérience, renseigne-toi avant ! 

Route menant au phare du Cap Reinga, au soleil couchant per une chaude journée d'été

2) Auckland

Auckland est la plus grande ville de Nouvelle-Zélande. Surnommée « City of Sails » (Ville des Voiles), elle jouit vraiment d’une situation exceptionnelle. Située sur une partie de terre assez étroite, elle offre de superbes plages et de magnifiques sentiers de randonnées, à moins d’une demi-heure du centre-ville !

Le golfe d’Hauraki est à l’origine du surnom d’Auckland, car de nombreux voiliers y sont présents.

Il est possible d’embarquer à bord d’un ferry pour se rendre sur des îles proches et se retrouver en pleine nature en quelques dizaines de minutes à peine.
À côté de ça, la ville est moderne et vivante, avec des parcs, des rues assez larges… On s’y sent bien !

La Sky Tower qu'on entrevoit entre les buildings en plein centre d'Auckland

3) Rotorua et Wai-O-Tapu

La ville de Rotorua est située sur une énorme zone géothermique, ce qui en fait un endroit immanquable de la Nouvelle-Zélande. Le parc géothermique de Wai-O-Tapu est magnifique : mares bouillonnantes, bassins de soufre aux couleurs incroyables, geysers, lacs d’acide sulfurique… Tout un programme (avec des odeurs parfois… intéressantes !) à ne manquer sous aucun prétexte ! Tu as sans doute déjà entendu parler de la « Champagne Pool », un bassin d’eau chaude entouré d’un dépôt orange, et qui produit du CO2, évoquant ainsi des bulles de champagne. (Et oui, toutes les excuses sont bonnes !)

Rotorua abrite également plusieurs villages maoris. Leur culture est très présente dans cette région. Tu pourras donc partir à la découverte de leurs traditions en passant une soirée dans l’un de ces villages et en te joignant aux danses traditionnelles. Tu découvriras aussi que les Maoris profitent pleinement des sources naturelles d’eau chaude dans leur vie quotidienne.

Champagne pool un bassin d’eau chaude entouré d’un dépôt orange, et qui produit du CO2, évoquant ainsi des bulles de champagne

4) Tongariro National Park

Le parc national de Tongariro est sans aucun doute l’un des incontournables de la Nouvelle-Zélande. En particulier pour les randonneurs. Situé dans la région de Taupo, il a été classé au patrimoine mondial de l’UNESCO en 1993 et est l’un des plus vieux parcs nationaux au monde. Les paysages qui s’y succèdent sont grandioses. Une randonnée d’environ 19 kilomètres, le « Tongariro Alpine Crossing », te permettra d’en découvrir toute la beauté. Il faut savoir que c’est un endroit sacré aux yeux des Maoris, en particulier les 3 volcans qui  y sont situés : Ruapehu, Tongariro et Ngauruhoe (qui, pour la petite histoire, a servi de lieu de tournage pour Le Seigneur des Anneaux !). Cette randonnée t’emmènera à la découverte de lacs aux couleurs émeraude et se clôturera dans une dense forêt. Un florilège de paysages qui te donneront l’impression d’être dans un autre monde !

Le « Tongariro Northern Circuit » est une autre randonnée incroyable, mais qui nécessite plusieurs jours de marche et est donc destinée aux randonneurs expérimentés.

Lac couleur émeraude entouré d'un paysage lunaire au sein du Parc national de Tongariro

5) Wellington

Wellington est la capitale de la Nouvelle-Zélande. Elle offre à ses habitants l’une des meilleures qualités de vie au monde. Située tout au sud de l’île du Nord, elle sera ton point de départ vers le nord de l’île du Sud (tu suis toujours ?).

Tout comme Auckland, elle est située proche de la mer. Le port, Oriental Bay, les petites plages…

Le Cable Car est un funiculaire qui te permettra d’avoir une jolie vue sur la ville.

Un funiculaire rouge qui monte à son point culminant laissant derrière lui et en contrebas la ville de Welligton, ses buildings et la mer

Les incontournables de l’île du Sud

6) Le parc national Abel Tasman

Ce parc, situé à la pointe nord de l’île du Sud, est le plus petit parc national de la Nouvelle-Zélande, mais l’un des plus beaux. Un lieu à ne pas manquer !

Il est réputé pour ses splendides paysages : plages de sable doré, eau cristalline, collines verdoyantes, forêts denses… De quoi t’en mettre plein les yeux et les sens. Une véritable plongée dans tout ce que la nature a à nous offrir.

Il est possible d’explorer les côtes du parc en kayak, ce qui te permettra de faire connaissance avec la faune locale, otaries, dauphins et manchots.

Le parc est aussi réputé pour son sentier de randonnée, le « Coast Track », qui fait partie des « Great Walks » de Nouvelle-Zélande. Il faut compter plusieurs jours pour effectuer cette randonnée de renom.

La Golden Bay, située un peu plus au nord-ouest est magnifique également.

Abel Tasman vu du ciel tout en volute dans des dégradés de bleu et blanc

7) Le Mont Cook

Le Mont Aoraki, de son nom maori, doit absolument figurer sur ta liste des sites à voir lors de ton séjour en Nouvelle-Zélande ! Le parc national d’Aoraki abrite 22 sommets qui dépassent les 3 050 mètres d’altitude. Il fait partie d’un site classé au patrimoine mondial de l’UNESCO, appelé « Te Wāhipounamu », qui regroupe plusieurs parcs nationaux.

Le Mont Cook culmine à 3 724 mètres, paré de ses neiges éternelles, et est le plus haut sommet du pays. La région est sublime. Les randonneurs seront aux anges, entre décors de montagnes et de glace. L’un des sites les plus connus est le lac Tasman et son glacier, le plus grand de Nouvelle-Zélande. 

Deux autres lacs, le lac Tekapo et le lac Pukaki subliment la région avec leurs eaux turquoise.

En dehors des randonnées qui t’offriront des vues incroyables, de nombreuses activités sont possibles : survol en avion, en hélicoptère, descente en skis (avec un guide ! Oui, quand même !). Attention toutefois à ne pas oublier ton assurance voyage !

Vue spectaculaire depuis le sommet des montagne sur un lac d'un bleu intense en contrebas et sur les montagnes environnantes couvertes de neige

8) Les glaciers Franz Joseph et Fox

Ces célèbres glaciers sont situés non loin du Mont Cook. Ce regroupement de deux glaciers est un phénomène assez rare, ce qui en fait une destination prisée, d’autant plus qu’ils sont situés à moins de 20 kilomètres de la mer de Tasman. Le glacier Fox a d’ailleurs la particularité de descendre à seulement 300 mètres au-dessus du niveau de la mer.

Il est possible d’accéder aux glaciers à pied (Il faut seulement 30 minutes de marche pour atteindre le glacier Fox !) ou en hélicoptère. Je te laisse imaginer la beauté des paysages que tu découvriras là-bas. Sur les hauteurs, la glace est si dense qu’elle en devient bleue.

Alors, je te l’accorde, ils ont des noms un peu étranges. Pour la petite histoire, le glacier Fox a été nommé après le Premier ministre William Fox lorsqu’il l’a visité, en 1872. Le glacier Franz Josef doit son nom à un explorateur allemand qui l’a baptisé ainsi en référence à un empereur autrichien, en 1865.

Vu en haut du glacier Fox, recouvert de neige avec une vue en contrebas sur le glacier, où la glace a fondu et où la route circule entre les montagnes avoisinantes

9) Le Milford Sound et le parc national du Fiordland 

Le Milford Sound est réputé pour être l’un des plus beaux fjords du monde. Il est accessible en voiture, ce qui en facilite l’accès. Une fois sur place, tu pourras en découvrir toute la splendeur à bord d’un bateau du croisière, mais aussi en kayak. De nombreuses randonnées sont évidemment proposées, dont certaines très réputées, telles que la Kepler Track, la Milford Track et la Routeburn. De quoi partir à la découverte de lacs, rivières, cascades, forêts denses… et en prendre plein les yeux !

Le point culminant du site est le Mitre Peak, grande star des photographes.
Ce fjord majestueux est situé à la pointe nord du parc national de Fiordland, constitué de 14 fjords (rien que ça !) et qui fait lui aussi partie du site Te Wāhipounamu. Cette incontournable région de la Nouvelle-Zélande a également été choisie comme lieu de tournage pour certaines scènes du Seigneur des Anneaux.

Le mythique Milford Sound avec au premier plan la végétation, donnant ensuite sur une étendue d'eau et le fjord apparaît avec les falaises au loin, entrecoupées par les nuages

10) Queenstown

Tout s’anime dans cette jolie ville de l’île du Sud ! Elle est réputée pour ses nombreuses activités à sensations fortes, sur terre comme sur mer, et tout cela dans un cadre magique. Queenstown est entourée par la chaîne montagneuse des Remarkables et bordée par les eaux bleues du lac Wakatipu, le plus long de Nouvelle-Zélande. Comment ne pas succomber ?!

De plus, Queenstown est un point de départ idéal vers le Milford Sound.

Vue d'en haut de la ville de Queenstown, au soleil couchant, les habitations en contrebas, bordée par l'au et les montagnes enneigées

Ainsi s’achève notre top 10 des destinations incontournables en Nouvelle-Zélande. Il y en a bien sûr beaucoup d’autres, ce pays regorge de richesses, mais nous devions bien faire une sélection (oui, je sais, la vie est dure…) !

N’hésite pas à nous partager tes destinations de rêve !

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