Destination

Incontournable Afrique du Sud : notre top 10 des destinations

Cindy, notre rédactrice globetrotteur éco-citoyenne
Cindy

L'époustouflante Afrique du Sud.

La nation « arc-en-ciel » est tout simplement une splendide destination de vacances. Réputée pour ses safaris et son fameux « big five », l’Afrique du Sud réserve bien d’autres surprises. Entre nature et histoire, paysages époustouflants et randonnées en montagne, découverte des vignobles et rencontre avec les baleines, cette destination à rajouter aux incontournables, risque bien de te faire tourner la tête.

1) Johannesburg

Un lieu mythique et incontournable pour les amoureux de l’histoire. La plus grande ville d’Afrique du Sud est également le lieu emblématique de la lutte contre l’Apartheid. Le quartier le plus connu est celui de Soweto.

Nous te conseillons une visite guidée afin de découvrir l’histoire de ce quartier comme il se doit : l’ancienne maison de Nelson Mandela (devenue un musée), le musée de l’Apartheid, le musée Hector Pieterson… 

Mais Johannesburg présente aussi un tout autre visage. Elle abrite en effet des galeries d’art, restaurants branchés, salles de théâtre. Les quartiers de  Braamfontein et Maboneng valent le détour !

Johannesburg vue du ciel avec immeubles aux couleurs du drapeau sud africain - Photo by Jacques Nel on Unsplash

2) Blyde River Canyon

Il s’agit du 3e plus grand canyon du monde (rien que ça !). C’est sans conteste l’un des sites les plus majestueux d’Afrique du Sud. Il est situé à environ 1h de route du Kruger National Park, et sera une étape idéale !

Les paysages sont à couper le souffle et les randonneurs s’en donneront à cœur joie. Les curiosités les plus connues de ce superbe canyon sont les Bourke’s Luck Potholes (des sortes de marmites géantes creusées dans le calcaire par le sable et les cailloux transportés par l’eau), les Three Rondavels (des falaises en forme de huttes), ainsi que de magnifiques cascades telles que Lisbon Falls et Berlin Falls.

Tu pourras également y faire toutes sortes d’activités, du canyoning (attention à t'assurer avec l'option sport+), de l’équitation et… pour les amateurs de sensations fortes, de la tyrolienne (tu ramènes des photos pour les moins courageux d’entre nous ?) !

L'érosion par la cascade du Blyde River Canyon - Image par arexander de Pixabay

3) Kruger National Park

S’il est une chose qu’il faut évidemment faire en Afrique du Sud, c’est partir en safari, à la recherche des « big five », comme on les surnomme. Il s’agit des 5 animaux emblématiques d’Afrique du Sud : le lion, l’éléphant, le rhinocéros, le léopard et le buffle. Tu pourras y admirer de nombreux autres animaux, notamment des girafes, des reptiles et plusieurs espèces d’oiseaux.

Ce parc d’environ 2,2 millions d’hectares est la plus grande réserve naturelle d’Afrique, mais aussi l’un des parcs les plus anciens et les plus étendus au monde. Ce ne sera donc pas une surprise si je te dis que c’est celui qui est le plus visité par les touristes ! Et il en vaut la peine…

Il est possible de partir à la découverte de cette magnifique réserve au volant de son propre véhicule, ou accompagné d’un ranger. Nous te conseillons cette dernière option, qui te permettra non seulement de sortir des sentiers battus, mais aussi de profiter de l’œil expert des rangers et de faire de cette expérience unique un souvenir inoubliable.

Nous avons un membre de notre communauté très impliquée dans la défense des animaux du Kruger et notamment des éléphants, et nous aimerions te la présenter ! Aïda t’emmènera en safari à travers les réserves privées du parc comme personne. S’il faut suivre un ranger, c’est elle, sans hésitation !

Aïda et les éléphanteaux du Parc Kruger   - Photo by Douda Bis - Aïda Ettayeb.

4) Parc national d’uKhahlamba-Drakensberg

Cet immense parc est classé au patrimoine mondial de l’UNESCO.

Le Drakensberg (« Montagne du dragon » en Afrikaans… tout un programme) est une chaîne de montagnes, dont le point culminant, le Thabana Ntlenyana domine à 3482 mètres.

Pas de panique si tu es un randonneur débutant, des parcours sont proposés pour tous les niveaux. Tu pourras donc profiter de panoramas sensationnels, grottes, chutes d’eau, falaises, quelle que soit ton expérience de grimpeur. Tu pourras même te baigner dans des cascades et des piscines naturelles. L’un des endroits phares du Drakensberg est l’Amphithéâtre : il s’agit d’un cirque incroyable, situé à 2930 mètres d’altitude.

On y trouve aussi les Tugela Falls qui comptent parmi les plus hautes chutes du monde.

Les montagnes du parc Drakensberg avec la rivière au milieu - Image par photomaniac54 de Pixabay

5) Cape Town

Le Cap est certainement un passage incontournable lors d’un séjour en Afrique du Sud. Cette ville portuaire offre de nombreuses jolies découvertes ! Commence par te rendre en téléphérique sur la fameuse Table Mountain, cette montagne plate qui domine la ville. (Ou vas-y à pied, en suivant l’un des sentiers qui y mènent ! De 3 à 10 kilomètres de marche.) Tu auras ainsi une vue magnifique sur le Cap. 

Une petite visite historique sur Robben Island s’imposera également. C’est là que Nelson Mandela fut emprisonné.

Ne manque pas non plus la péninsule du Cap et le célèbre Cap de Bonne Espérance, situé à l’extrémité de la péninsule, où se rejoignent les océans Atlantique et Indien.

Côté ville, le quartier malais Bo-Kaap illuminera ton séjour et tes photos souvenirs ! Les maisons y sont peintes de toutes les couleurs. 

Vue du port de Cape town avec des bateaux au premier plan et la Table Mountain - par Heinrich Botha de Pixabay

6) La Route des Jardins

Les Américains ont leur Route 66… et les Africains, leur Route 62 ! Prépare-toi à découvrir tout un tas de paysages sublimes ! Tu peux choisir de t’aventurer en suivant le bord de mer ou au contraire, de rentrer un peu plus dans les terres à la découverte de panoramas incroyables.

Tu peux entamer la Garden Road au départ de Cape Town.

Découvre les grottes de Cango, habitées autrefois par des hommes préhistoriques.

Si tu souhaites te reposer en bord de mer, de nombreuses plages et stations balnéaires sont à ta disposition : Plettenberg Bay, Knysna, Mossel Bay…

Pour les amoureux de la nature, plusieurs sites offrent des possibilités de randonnées : Robberg Nature Reserve, Storms Rivers, Tsitsikamma National Park, Featherbed Private Nature Reserve…
Tu auras, ici encore, l’occasion de voir de nombreux animaux : des fermes d’autruches à Oudtshoorn (véritable pays de ces oiseaux géants !), des oiseaux à Birds of Eden, des singes à Monkeyland, des éléphants au Parc national Addo.
Et stay tuned, car il sera question de baleines et de requins dans quelques lignes… ! (Oui, oui, des requins – pour les plus courageux d’entre nous.)

La Route des Jardins se termine à Port Elizabeth. Cette ville, souvent « oubliée » par les touristes, vaut pourtant la peine que l’on s’y arrête !

Vue du ciel le lagon de Knysna et ses reflets bleus, turquoises et verts - Image par Ron Porter de Pixabay

7) Voir les baleines...

Le meilleur endroit pour observer les baleines est la ville balnéaire d’Hermanus. Elle est située à 1h30 de route du Cap et est l’une des étapes conseillées sur la Route des Jardins.

La période idéale pour observer ces impressionnants mammifères s’étend de juin à début novembre, lorsque les baleines sont en pleine migration. (Si tu y vas en dehors de cette période, tu pourras quand même y voir des otaries et des phoques.)

Ce qui est assez incroyable, c’est qu’on peut les observer depuis la côte ! Bien sûr, tu en profiteras davantage si tu optes pour une croisière, mais si tu as le mal de mer, tu pourrais bien ne rien rater du spectacle depuis la côte !

Ce site d’observation des baleines est d’ailleurs réputé mondialement. 

Une baleine faisant un saut impressionnant dans la baie d'Hermanus en Afrique du Sud - Image par Jens Teichmann de Pixabay

8) …et plonger avec les requins !

A 30 minutes d’Hermanus se trouve le village de Gansbaai.

C’est de là que tu pourras partir à la rencontre des requins blancs, qui sont nombreux au large des côtes d’Afrique du Sud, et en particulier dans cette région.

Tu auras la possibilité de plonger avec les requins (à l’abri, dans une cage) ou, si tu n’es pas fan à l’idée de te retrouver à quelques centimètres de ces grands poissons aux dents pointues, tu peux aussi les observer depuis le pont du bateau, ce qui te procurera déjà ton lot de sensations fortes.

Vu d'un drone, un bateau de plaisance avec dans la mer, un groupe de requins -Photo by Clayton Cardinalli on Unsplash

9) Stellenbosch

Située à 1h de route du Cap environ, cette ville est le symbole d’une région mondialement (re)connue pour ses vins. Ce sont des Français, venus s’installer dans la région en emportant des pieds de vigne (principalement du cépage de chardonnay), qui en sont à l’origine.

La renommée des vins sud-africains n’est plus à faire, et si tu es amateur, tu pourras profiter avec délice des visites de vignobles et des dégustations. De plus, les paysages de la région valent le détour et tu pourras en profiter pour te balader.

Cépage de vigne de Chardonnay, au fond la montagne près de Stellenbosh - Image par Alexandra Hellemeier de Pixabay

10) Le Parc naturel d’ISimangaliso

Ce parc, situé sur la côte de Santa Lucia, est classé au patrimoine mondial de l’UNESCO.

Entre plages, mangroves, marais, savanes, il offre un écosystème très diversifié et à voir absolument ! C’est le domicile de nombreux hippopotames, crocodiles, toutes sortes d’oiseaux, tortues...

Des croisières sont organisées sur l’estuaire de Santa Lucia et te permettront de profiter de tout l’écosystème qu’offre la région. 

Profites-en également pour aller faire un tour sur la plage de Cap Vidal, que nous avons classée parmi les 10 plus belles plages du monde !

Prudence si tu te promènes en ville une fois le soir tombé… Les hippopotames n’hésitent pas à venir sillonner les rues ! On aurait pu penser que les panneaux « Attention aux hippopotames » relevaient d’une plaisanterie locale… Eh bien, pas du tout !

A bon entendeur…

Un hippopotame, dans l'eau ouvrant la gueule - Photo by Matthias Mullie on Unsplash
Vue du Parc Kruger en coucher de soleil sur un acacia parasol avec la faune en fond - Image : HU CHEN- on Unsplash
Vue du Parc Kruger en coucher de soleil sur un acacia parasol avec la faune en fond

A ton tour ! Raconte-nous ta meilleure expérience en Afrique du Sud sur notre groupe !